Steatosi epatica e cirrosi

September 26

Un fegato grasso, noto anche come steatosi, descrive una condizione del fegato in cui grassi, o trigliceridi, si accumulano nelle cellule all'interno del fegato. Anche se un fegato grasso spesso non riesce a causare sintomi evidente, se la condizione non viene rilevata e i resti di causa, può portare a complicazioni. Come il grasso continua ad accumularsi, può causare lo sfregio del tessuto del fegato e condurre alla cirrosi.

Causa

Le cause più comuni per un fegato grasso in coloro che vivono negli Stati Uniti e altri paesi occidentali sono l'uso eccessivo di alcol, esposizione a tossine e assunzione di determinati farmaci, secondo il manuale di Merck. Altre cause includono disordini metabolici ereditari che interferiscono con la normale elaborazione di grasso all'interno del corpo, aumento di peso eccessivo e altre anomalie metaboliche come l'insulino-resistenza. Pazienti con epatite virale, una malattia autoimmune del fegato in cui le cellule immunitarie attaccano le malattie del fegato fegate o ereditate può anche sviluppare un fegato grasso.

Fasi

L'accumulo di grasso nel fegato per sé solitamente non riesce a causare danni permanenti al fegato. Alcuni dei pazienti con un fegato grasso possono sviluppare steatohepatitis analcolico, o NASH in breve, secondo l'American College of Gastroenterology. Questa condizione diventa più grave come l'accumulo di grasso trigger infiammazione delle cellule del fegato. L'infiammazione delle cellule del fegato, una condizione nota come epatite, favorisce la cicatrizzazione e può portare alla cirrosi.

Sintomi

Anche se non tutti i pazienti avvertiranno i sintomi, alcuni possono venire a conoscenza dei sintomi delicati. Infiammazione del fegato causata dall'accumulo di grasso può causare dolore nella parte superiore destra dell'addome. Perché il fegato aiuta la digestione degli alimenti e memorizza l'energia, disfunzioni del fegato possono causare entrambi stanchezza---una sensazione di estrema stanchezza causata da una diminuzione di energia--- e perdita di peso dovuti alimenti non riuscendo a digerire completamente.

Cirrosi

Cirrosi epatica si verifica quando il tessuto cicatriziale sostituisce il tessuto sano, causando il fegato a deteriorarsi lentamente e il malfunzionamento. Come la dodicesima causa principale di morte per malattia, secondo la National Clearinghouse di informazioni Malattie Digestive, la cirrosi è una condizione grave. Anche se un fegato sano può rigenerare le cellule quando vengano danneggiati, un fegato grasso interferisce con questa capacità. Diventa quindi importante determinare e trattare la causa del fegato grasso, che può invertire l'accumulo di grasso.

Diagnosi

Esecuzione di esami del sangue per determinare il livello degli enzimi epatici nel sangue può aiutare a diagnosticare la presenza di una condizione del fegato come un fegato grasso. Tuttavia, alcuni pazienti con fegato grasso continuano ad avere livelli normali degli enzimi del fegato. L'ecografia del fegato permette di professionista medico di visualizzare il fegato e vedere l'accumulo di grasso. Una biopsia del fegato, la rimozione di un piccolo pezzo di tessuto del fegato, può non solo determinare la presenza di grasso nel fegato, ma anche fornire la comprensione per la causa, come se l'alcool ha contribuito e l'entità del danno.